Vertiges et troubles de l'équilibre

Vertiges et troubles de l'équilibre 07 février 2018

La voie de la rééducation vestibulaire

La rééducation vestibulaire est un ensemble de techniques thérapeutiques qui s’adressent aux personnes souffrant de pathologies du système vestibulaire et de troubles de l’équilibre. Elle est basée sur l’utilisation de la plasticité du système nerveux central et sa capacité à développer de nouvelles stratégies d’équilibration face à une atteinte du système vestibulaire périphérique.

Doctinews N°106 Janvier 2018


Avec la collaboration de Myriam Achabbak

Neurophysiologue et kinésithérapeute vestibulaire, fondatrice du Centre d'exploration fonctionnelle et de rééducation des vertiges Achabbak CERVA


 

L
es pathologies du système vestibulaire et les troubles de l’équilibre se manifestent par un ensemble de symptômes, notamment une sensation de vertiges rotatoires ou linéaires, d’instabilité posturale et une intolérance aux mouvements de l’environnement.

Ces symptômes peuvent être accompagnés de nausées, de vomissements, de troubles d’audition et d’acouphènes. Leur retentissement sur le quotidien des patients est souvent considérable.

Ainsi, ils peuvent entraîner une interruption de l’activité professionnelle et être une source majeure d’angoisse. Les patients développent souvent des stratégies d’évitement des situations pouvant déclencher le vertige (activité sportive, voyage par voiture ou avion…). Très souvent, elles s’isolent, perdent leur estime de soi et sombrent dans la dépression.

Des techniques de pointe

Les vertiges chroniques constituent donc un véritable handicap. Lorsqu’ils se manifestent pour la première fois, les patients consultent souvent, en premier lieu, le gastroentérologue ou le cardiologue (les vertiges étant accompagnés souvent de nausées et de tachycardie) estimant qu’il s’agit d’un problème gastrique ou cardiaque, et sont loin de penser que leur trouble puisse être lié à un dysfonctionnement de l’oreille interne.

Grâce à des techniques de pointe, la rééducation vestibulaire permet aux personnes souffrant de vertiges liés à la perturbation du système vestibulaire de retrouver leur autonomie et d’améliorer leur qualité de vie en diminuant la fréquence, la durée et l’intensité des vertiges et des autres symptômes associés. Le champ d’application de ce type de kinésithérapie est en réalité très vaste. Ainsi, elle est préconisée chez les personnes âgées qui ont une omission vestibulaire, les enfants qui présentent des instabilités, des vertiges ou des atteintes neurologiques centrales, les personnes qui souffrent de cinétose, d’acrophobie, celles qui éprouvent une sensation d’angoisse et de panique lorsqu’elles conduisent sur autoroute ou qui ont une dépendance visuelle.

Une prise en charge en plusieurs étapes

Les techniques thérapeutiques utilisées dans le cadre de la rééducation vestibulaire et la durée du traitement varient en fonction du type de pathologie, du stade de la maladie et du profil du patient (notamment son âge et ses antécédents médicaux). Généralement, il faut compter entre 10 à 25 séances pour obtenir des résultats probants. La prise en charge se fait par ailleurs en plusieurs étapes. Pour le vertige positionnel paroxystique bénin par exemple, une affection qui constitue environ 35 % des cas de vertiges et qui est caractérisée par le déplacement des otolithes depuis l’utricule de l’oreille interne vers les canaux semi-circulaires, le spécialiste en rééducation vestibulaire réalise d’abord une manœuvre dite diagnostique qui peut être faite soit manuellement ou en utilisant un fauteuil mécanisé pour repérer le canal atteint de l’oreille interne. Ensuite, il effectue une manœuvre dite libératoire pour ramener les otolithes vers l’utricule.

Une manœuvre de contrôle est réalisée quelques jours plus tard pour évaluer l’état du patient. Pour la maladie de Menière, une affection qui se manifeste par une surdité unilatérale, une sensation d’oreille bouchée, des vertiges rotatoires et un acouphène très gênant, le praticien utilise des appareils de stimulation électroacoustique qui visent à habituer le cerveau aux acouphènes pour qu’il puisse les assimiler aux autres bruits émis par le fonctionnement des autres organes de l’organisme.

Des exercices réalisés à domicile

Les autres thérapies sont basées sur l’utilisation de techniques variées telles que le fauteuil rotatoire, les méthodes de fixation oculaire et la posturographie, et sont préconisées pour traiter les atteintes du nerf vestibulaire. Ici, l’objectif de la thérapie est de symétriser la réponse vestibulaire par plusieurs méthodes (l’acuité visuelle dynamique et statique, les exercices sur des platesformes mobiles…) pour pouvoir favoriser, grâce à la compensation neurologique centrale, la régénérescence cellulaire du nerf lésé. Outre les thérapies réalisées dans les centres spécialisés, les patients doivent effectuer des exercices à domicile.

Ces exercices sont faciles à réaliser et n’ont pas besoin d’appareils sophistiqués ou de la présence du thérapeute. Le praticien remet généralement au patient des livrets contenant des schémas et des images qui expliquent en détail le déroulement des exercices. Ces derniers démarrent du plus simple au plus compliqué et concernent, entre autres, les mouvements des yeux, l’équilibre unipodal, le passage de la pointe des pieds vers les talons, les mouvements de la tête (yeux ouverts et fermés), la marche avant et arrière… Ces exercices permettent, lorsqu’ils sont pratiqués régulièrement, de stimuler, d’entretenir et d’améliorer l'équilibre. Pour le thérapeute, ils sont un outil précieux pour évaluer l'état du patient au fil du traitement et l'efficacité de la prise en charge globale du trouble.

 

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